加強宣傳執法 助劏房戶維權

劏房租務管制條例生效近10個月,但有政黨調查發現,仍有三成劏房租戶不知道條例已生效,推算至少五分之四的租戶沒有登記,反映條例沒有得到切實執行。法律既然訂立,就必須依循、執行,才不會成為「無牙老虎」。劏房戶是社會上最弱勢的一群,政府要讓條例切實起到作用,必須加強宣傳、嚴格執法,也要和社會團體通力合作,主動協助劏房戶維護自身權益。劏房租務管制條例於今年1月生效,規定劏房業主與租戶必須簽訂列明雙方權利和責任的書面租賃協議。租戶會獲為期4年的租住權保障,首租期固定為兩年,期內只可減租不可加租;租客有權續租多兩年,續租時的租金加幅須參照差餉物業估價署編制和公布的私人住宅物業租金指數變動,並以每兩年10%為上限。此外,業主不可向租戶濫收水費、電費等公用設施費用。劏房租務管制條例是針對劏房租賃現狀制定的,目的是保護劏房租戶的合法權益。但現實是很多業主仍然拒絕按照條例執行,包括以口頭租約的形式,或不對租約打厘印,從而避免受到規管。根據政黨從差估署得到的數據,截至上月30日,共接獲7,000宗劏房戶的登記,據推算每年全港有約5萬劏房戶需要續約登記,意味着至少有五分之四的劏房戶沒有登記。由於劏房租戶勢單力弱,議價能力有限,業主很容易以加租、不續約等手段脅迫租戶,而租戶往往選擇就範和啞忍。即使是業主繼續濫收水電費,大部分租戶都會擔心破壞和業主的關係而不去舉報。有見及此,當局必須循三個方面更主動作為。第一是主動執法。要切實幫助劏房租戶,執法部門必須加大執法、巡查、檢控的力度,主動上門巡查有無租約和登記,有無濫收水電費等問題,甚至可派員「放蛇」監管業主,杜絕口頭式租約。同時應盡快對違規個案提出檢控,令業主知道違法的嚴重後果,增強阻嚇力。第二是加強宣傳教育。由於法例新訂,必須多作宣傳和教育,令相關法例內容可以觸及更多劏房租戶和業主,從而讓業主遵紀守法,讓租戶了解條例下享有的權利與義務,透過法律維護自身權益。在條例實施之初,政府就透過公開招標委託非政府機構設立6支區域服務隊,協助在地區層面推廣新法例,提高公眾對新規管制度的認識和處理一般查詢。但10個月過去,從實際執行情況來看,宣傳教育工作仍有完善提升的空間。第三是和社會機構充分合作,主動做好對租戶的協助。租戶面對的最大問題是與業主地位不對等,遇到問題徬徨無助。政府的區域服務隊如果只擔當教育、答疑等角色並不足夠。差估署必須與區域服務隊通力合作,如遇業主違法個案,應主動協助劏房租戶搜集證據,協助處於弱勢的租戶抗衡無良業主的欺壓。根據香港劏房租務管制研究工作小組委託機構進行的調查,全港有超過22.6萬人居住在約11萬間劏房。這群人長期居住在不適切居所,生活在社會的最底層,需社会幫助維護其權利和尊嚴。要杜絕劏房非一時三刻可以實現,短期內唯有靠嚴厲執法,讓租管條例發揮最大效力,最大限度保障劏房租戶的權益。

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