【話你知】百載英租界 一禁七十年

資料來源:北區區議會、建築署文件 毗鄰深圳市鹽田區的沙頭角早年為客家人聚居地。沙頭角客家村落於清朝道光年間組成十約聯盟,與深圳墟貿易來往頻繁,十分興盛。1898年,新界「租借」予英國後,沙頭角南劃為英租界,但港深兩地人民仍自由往來。1950年,港英政府以打擊走私為由將沙頭角列為邊境禁區,一禁就超過70年。著名「中英街」 貿易橋頭堡1905年,港深兩地政府於邊境一條乾涸河道豎立起「中英地界」石碑,東側為華界,西側為英界。其後,界碑附近愈來愈多人搭建房屋及設攤擺賣,逐步形成一條名為「鸕鶿徑」的小街,成為後來著名的「中英街」,為港深兩地村民貿易往來的重要橋頭堡。1934年,中英街附近建有多幢騎樓建築,下舖上居,亦成為沙頭角墟的地標「新樓街」。不過,港英政府1950年以打擊走私為由,將沙頭角列為邊境禁區,非當地村落的居民要獲發禁區紙才能進內,加上區內人口下降,以往一度繁盛的沙頭角亦逐漸凋零。到上世紀八十年代,深圳發展為特區,與港英政府協議開放中英街,並修建店舖,吸引大批內地旅客,令這條街道再度繁榮。邊境禁區範圍三階段縮減2005年,時任特區行政長官曾蔭權在其施政報告中,首次提出縮減邊境禁區範圍。2008年,特區政府公布將香港邊境禁區陸地範圍由原來約2,800公頃,分三階段逐步縮減至約400公頃。2012年2月15日,新的邊境禁區範圍生效,釋出逾740公頃土地,包括沙頭角部分地區如擔水坑、塘肚、山咀村等多條村落,巿民無需再使用禁區紙進出,其後落馬洲、梧桐河至蓮麻坑一帶的其他邊境禁區亦逐步開放,但沙頭角墟仍未解禁。現任行政長官林鄭月娥於去年在施政報告提出「北部都會區發展策略」,發展新界北的生態旅遊產業,沙頭角才得以逐步開放部分區域。◆香港文匯報記者 文森

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